пятница, 9 ноября 2012 г.

Microsoft Sculpt Touch Mouse: продукт мышиной эволюции



Общеизвестно, что корпорация Microsoft производит не только soft-, но и hardware. Я сейчас не об xBox 360 и Kinect, нет, речь пойдет о таком обыденном компьютерном аксессуаре, как мышь. Мыши и клавиатуры MS делает очень давно – вот, к примеру, на днях я обнаружил в залежах компьютерного хлама на балконе вот такого грызуна, работавшего когда-то в паре с компьютером на основе i386:




Сделан сей мыш был еще тогда, когда основным интерфейсом для его подключения был COM-порт (думаю, многие нынешние пользователи и не знают, как он выглядит), а более современного (сейчас тоже устаревшего) PS/2 еще не было. Интерфейс назывался InPort и реализован был в виде отдельной платы расширения формата ISA, которая прилагалась к манипулятору и устанавливалась в компьютер. Насколько я понимаю, сделано это было ради улучшения характеристик манипулятора – InPort Mouse отличалась от конкурентов увеличенным разрешением и более плавным перемещением по сравнению с конкурентами. Вообще, разработчики "железа" в MS славятся своими новшествами – если не ошибаюсь, именно им принадлежит идея эргономичной клавиатуры, в которой буквенные клавиши были разделены на 2 группы, развернутые под углом относительно друг друга. А помните Microsoft Cordless Phone с его уникальными на тот момент возможностями благодаря интеграции с ПК? Его реклама была на дисках с дистрибутивом Windows, кажется, 95-й версии. Ну и о том, какую революцию в играх произвел MS Kinect, вы знаете и без меня.
И, возвращаясь к мышам – именно Microsoft выпустила в 1999 году первую серийную модель оптической мыши, избавившей пользователей от ненавистной процедуры чистки роликов, а также одной из первых внедрила колесико и дополнительные программируемые кнопки в серии мышей IntelliMouse (моделью Explorer из этой серии я пару лет пользовался на работе).

Нынешняя мода на всё сенсорное не обошла и манипуляторы. Наиболее революционным можно назвать, наверное, подход Apple, которая из мыши сделала отдельный внешний тачпад, но эта идея лично у меня восторга не вызывает. Как по мне, классическая мышь как-то интуитивнее, что ли. Или я просто не люблю менять свои привычки. Поэтому для меня более приемлемо внедрение сенсорной технологии в классическую мышь, как это сделано в новой модели Microsoft Sculpt Touch Mouse. Знакомьтесь, вот она:











Эта модель не совсем подходит под мою руку – наверное, она будет удобнее для женщин и подростков, но, несмотря на это, привык я к ней быстро. Материалы корпуса приятные, а благодаря форме мышки и боковинам из материала софт-тач ее удобно приподнимать – думаю, геймеры и дизайнеры оценят.




Клик не слишком мягкий и не слишком жесткий, как раз то, что надо. Но главная изюминка – тач-прокрутка вместо колесика. К ней привыкнуть было сложнее. Все-таки тач не дает такого ощущения контроля, как колесико, особенно когда этим колесиком пользуешься более 10 лет подряд. К тому же сенсор расположен не по всей длине средней кнопки, а смещен ближе к верхней части, и мне приходилось сгибать палец чуть больше, чем я привык.



Но это уже вопрос выбора модели – думаю, с более подходящей мне по размеру Explorer Touch Mouse такой проблемы не было бы. Тем не менее, тактильная обратная связь у сенсора имеется – он вибрирует и жужжит, очень похоже имитируя колесико с его ступенчатым вращением. Интенсивность вибрации можно регулировать, а можно и отключить ее совсем.
Что очень понравилось, так это позаимствованная у сенсорных дисплеев технология инерционной прокрутки, с ней намного удобнее скролить длинные сайты и документы. При этом прокрутка мгновенно останавливается касанием. Ну вот, теперь мне в моей мышке с колесиком этого не хватает :(
Ну и, поскольку это сенсор, сделать горизонтальную прокрутку было несложно, и она в серии Touch Mouse есть. Правда, лично я этой функцией почти не пользуюсь, и, чтобы проверить ее в действии, пришлось даже специально создавать ситуации, в которых она нужна. Как бы там ни было, это однозначно удобнее, чем наклонять колесико в стороны.
Питается Sculpt Mouse от двух элементов формата АА. Насколько их хватает, не скажу – за две недели тестирования вспоминать о батарейках не пришлось.


Теперь о беспроводной связи с компьютером. В отличие от модели Explorer и множества других беспроводных мышей и клавиатур, Sculpt подключается к ПК не с помощью собственного USB-адаптера, а по стандартному HID-профилю Bluetooth. Это наверняка понравится владельцам ноутбуков со встроенным Bluetooth. У меня такого ноутбука нет, но и к домашнему, и к офисному ПК подключены USB-адаптеры, которые используются в основном для подключения стереогарнитуры и иногда для передачи каких-то мелких файлов между ПК и телефоном. Кстати, одновременное подключение мыши и гарнитуры никаких проблем не вызвало. Но некоторые нюансы все-таки есть. Чтобы как можно лучше изучить Sculpt Mouse, я использовал ее и дома, и на работе. И иногда случалось так, что принесенная из дома мышь не обнаруживалась офисным компьютером (и наоборот), приходилось ее выключать-включать или даже удалять из системы и переустанавливать. Если же мышь работает только с одним компьютером, она без проблем автоматически подключается к нему. Подобное поведение, кстати, характерно и для других BT-устройств (с гарнитурами у меня постоянно такое происходит). Поэтому лично я бы предпочел модель с USB-адаптером, к которому мышь подключается гарантированно и сразу, не требуя даже при первом включении перевода в режим поиска/обнаружения. Там даже нет вот этой кнопки, которой включается такой режим:


Опять же, USB есть в любом компьютере, а Bluetooth – далеко не везде.
Но если USB-портов в вашем ноутбуке немного и они часто бывают заняты чем-то другим, а Bluetooth всё равно встроен, Sculpt – вполне логичный и оправданный выбор.
Если вам нужна просто беспроводная мышь со стандартными функциями, можете смело проигнорировать установку дополнительного ПО, которое подгружается из Интернета при первом подключении манипулятора. Я сам поначалу привычно отказался от инсталляции и пару дней пользовался мышкой как обычной, без каких-либо бонусов. Как оказалось позже, на фирменный софт всё-таки стоило посмотреть.

Microsoft не оправдала бы свое название и репутацию софтверного гиганта, если бы не предложила чего-то особенного в поддержку своего hardware-продукта, тем более для своей же ОС. Как говорится, сам бог велел.

Интерфейс Центра управления мышью и клавиатурой (так это называется) выполнен в стиле MS Zune. Поначалу всё вроде бы несложно – можно назначать свои действия на любую из кнопок, выбирая из большого количества возможных вариантов. Дальше – больше, можно задать свои команды для каждого отдельного приложения – например, в тех же играх или дизайнерских пакетах пригодится возможность одним кликом увеличить точность перемещения. Есть целая группа игровых команд, таких как повышенная точность или быстрый разворот (можно в каком-нибудь шутере назначить на одну из кнопок быстрый разворот, чтоб оперативно контролировать ситуацию за спиной, не перемещая для этого мышку). Можно назначать кнопкам не только действия, но и клавиатурные сокращения вроде Ctrl+P. То есть, например, можно отправлять на принтер документы из MS Word одним кликом средней кнопки, при этом в другом приложении она будет выполнять другую, часто используемую именно в нём, функцию. Но и это еще не всё. Те, кто любит сначала повозиться и всё досконально настроить, зато потом работать легко и быстро, могут создавать целые макросы, т.е. последовательности команд, вставляя в них нажатия клавиш мыши, клавиатуры и другие действия. Я пытался придумать, зачем бы мне такое было нужно, так и не придумал, но саму такую возможность могу только приветствовать.




Еще такой момент. Хотя теоретически можно изменить функциональность любой из кнопок, реально стоит кастомизировать только среднюю, потому что после смены действий для кнопок они перестают выполнять основные свои функции (выбор объектов для левой кнопки и контекстное меню для правой), и вдруг оказывается, что эти функции важнее. Или что назначенная функция работает не так, как хотелось. Например, было бы полезно включить повышенную точность не только в игре, но в графическом редакторе. И тут есть 2 варианта – либо клик (например, средней кнопки) включает/выключает этот режим, либо он активируется при нажатии и удержании левой кнопки. Второй способ выглядит более удобным, но на практике в Фотошопе он работает только с рисующими инструментами, а для перемещения слоя или выделенной области уже не подходит, т.к. клик не «цепляет» нужный объект, и курсор перемещается медленно и точно, но сам по себе. Может, я не до конца разобрался, но в итоге выходит, что из всего богатства дополнительных функций реально можно использовать только одну (правда, свою для каждого приложения – если хватит терпения всё это настроить и запомнить). Для более широкого использования возможностей ПО мышке не хватает дополнительных кнопок. Еще можно было задействовать клавиатурные модификаторы Ctrl, Shift и Alt и/или комбинации нажатий основных кнопок, но такой возможности я не нашел.

В общем, по итогам краткого знакомства могу сказать, что в качестве простого манипулятора для выполнения стандартных привычных действий Sculpt Touch Mouse мне определенно нравится. А вот для более полного использования возможностей, предоставляемых Центром управления, лучше выбрать модель с большим количеством кнопок.

+ Хорошая эргономика
Меньше деталей, подверженных механическому износу
+ Не требует специального адаптера для подключения к ПК
+ Отличный инерционный скроллинг
+ Широкие программные возможности для тонкой настройки

- Питание от двух батарей
- Не хватает дополнительных кнопок
- Не все компьютеры и ноутбуки имеют встроенный Bluetooth
- Сбои подключения при работе с несколькими компьютерами

среда, 7 ноября 2012 г.

Перезагрузка

Привет!
Те, кто пришел сюда по ссылке из твитера или G+, наверное, немало удивлены и, озираясь во сторонам, спрашивают: "Где это я?"
Да, это мой старый блог, позабытый-позаброшенный. С него начиналось моё онлайн-писательство :). И вот сейчас я попытаюсь вдохнуть в этот бложек новую жизнь. Имея акаунты на itc.ua, mabila.ua, в фейсбуке и гуглоплюсе, где есть уже немалая готовая аудитория, я все же отдам предпочтение собственному (насколько это возможно в рамках бесплатной платформы) ресурсу. Потому что:
1) здесь я сам себе хозяин,
2) здесь достаточно удобный движок для моих скромных потребностей,
3) здесь интерфейс максимально ориентирован на чтение, в отличие от захламленных дополнительными функциями FB и G+,
4) для Blogger полно мобильных клиентов под любую платформу (в одном из них, установленном на 7" планшете, я и пишу сейчас этот пост), а значит, бложить мне будет так же удобно, как и твитить :)
В общем, ждите новых заметок, а я для начала разберусь, что тут изменилось за время моего отсутствия.

P.S. Ну вот, уже не всё так гладко :( В качестве картинки для разбавления и украшения текста пытался вставить фотографию с 5-мегапиксельной камеры этого же планшета, но удобный вроде бы редактор BlogPost отказался ее загружать на сервер. Так что сейчас буду разбираться, чо за дела.


вторник, 12 мая 2009 г.

Опасное железо

Я сначала сомневался, не будет ли оффтопом заметка о мангале для шашлыков, но, подняв глаза на заголовок блога, порадовался тому, как универсально я его назвал. Ведь описываемый ниже сабж - 100%-ная железяка :) Но ради большего соответствия тематике блога терминологию буду использовать соответствующую.
Итак, одолжил я эту железяку у приятеля и принес на пикник. Продукт поставляется в архиве (компактной упаковке), в виде отдельных модулей (стенки, ножки и дно - отдельно). Скомпилировал, в собранный продукт загрузил контент (уголь) и запустил (поджег) - см. скриншот ниже :)


Продукт правильно опознал формат имортированных в него шашлыков и отработал на ура (шашлыки получились обалденные). Но вот при выгрузке приложения произошел неслабый critical error - при разборке этой заразы на составные части я выполнил недопустимую операцию и порезал себе палец. Как выяснилось, кромки стенок и ножек мангала были очень острыми, совершенно необработанными - как порезали, так и упаковали.

К сожалению, я не сфотографировал мангал в упаковке, но могу сообщить такие приметы - называется он "Мангал с ребрами жесткости", разработан якобы в Германии, сделан в Чувашии, дистрибьютор - московская фирма, а продается в супермаркетах "Велика кишеня" по цене 188 грн.
Так что предупреждаю всех, кто собирается покупать или использовать данный продукт - перед применением тщательно обработайте его напильником. Собственно, это в той или иной мере касается любой продукции, произведенной на просторах бывшего союза...

воскресенье, 15 марта 2009 г.

Кто там спрашивал Моторолу?...

Помнится, недавно я тут жаловался, что телефоны Motorola плохо представлены в киевских магазинах. Ассортимент, мол, не тот, и задвинуты они на дальнюю полку, подальше в угол. В основной массе оно так и есть, но, периодически заглядывая в прпадающиеся на пути магазины и магазинчики с мобилками, я иногда натыкаюсь и на противоположные случаи.
Так, например, недавно был в одном павильоне на Оболони - и что вы думаете? Стоит самый полный модельный ряд "моторов" (кстати, и не только их), какой я когда-либо видел. Не хватает только K3, но эта модель как-то совсем уж посеместно исчезла из оффлайн-розницы. Даже V6maxx, вместо которой, отчаявшись ее найти, я приобрел свою V9, и та в наличии, и цена терпимая как для раритета - 1700 с чем-то там гривень... Правда, взглянув на остальные цены (в том числе на аппараты других производителей), я понял, в чем дело - например, Toshiba G500, виденная мною 2 дня назад в Ситикоме за 1190 грн, здесь стоит... 3030! В общем, такой себе музей-заповедник телефонов... Кому нужен адрес - расскажу отдельно.
Второй случай хоть и рассмешил, но оставил чувство гордости и радости за Моторолу. Смотрите сами, вот витрина небольшого киоска с мобильниками внутри одного из супермаркетов:

Ассортимент, как видите, не фонтан, но! Смотрим, что за аппарат вынесен впереди всех остальных:




Какие там Nokia, какой там Xpress Music - вот он, народный антикризисный телефон во всей красе! :)

вторник, 25 ноября 2008 г.

"Используй то, что под рукою"...

Обалдеть. Пишу этот пост из Оперы мини 4.2. Интересно, фотку вставить получится? ... Не получилось. Но форма добавления рисунка открылась и URL можно ввести, а кнопка Browse неактивна. И то я это списываю на то, что опера не имеет прав доступа к файловой системе. Сейчас еще из встроенной Opera 8.6 for Synergy попробую.
Upd.: работает! проверяю картинку... а кнопка "Вставить изображение" не нажимается. Низачот, однако, !

Upd.2: комментарии к этому мини-тесту пишу уже с компа, из Гугл Хрома. Вывод в принципе ожидаемый - Opera mini с задачей справилась лучше, чем ее встроенная "старшая сестра". Правда, в обоих случаях с панели инструментов текстового редактора пропали кнопки форматирования, остались лишь кнопки "Проверка правописания" и "Добавить изображение". В Опере-мини первая отработала нормально, сообщив, что ошибок не найдено, а при специально сделанной опечатке выдала ругательство на JavaScript и продолжила нормальную работу. Вторая вывела окно добавления картинки, но загрузить ее из телефона не дала. В Опере-макси ни одна из этих кнопок не работает.
Вывод - Opera mini - megarulezzz :)

И на закуску, как всегда, - слайды:



четверг, 20 ноября 2008 г.

Обновился блог-клиент для интернет-планшетов Nokia

В одном из первых постов этого блога я упоминал о блог-клиенте Maemo WordPy, которым и сейчас иногда пользуюсь для написания и редактриования материалов на ходу. Так вот, не так давно эта чудная программка была кардинально обновлена. Вот наиболее заметные изменения:
- помимо Blogger и Wordpress, добавлена поддержка LiveJournal;
- интерфейс полностью переделан под управление пальцами;
- расширены возможности работы с контентом блога (удаление сообщений, загрузка их для офф-лайн редактирования и т.п.)
Более детально отпишусь после некоторого времени пользования новой версией, т.к. пока не до всех ее фич дошли руки. А пока - слайды (т. е. скриншоты) обновленной софтинки: 





Один вечер с iPhone 3G (экспресс-тест)

Коллеге привезли из Америки iPhone 3G. Как он его покупал - это отдельная история, ей здесь не место, но в конце концов аппарат до него доехал. К слову, iPhone у него не первый - раньше была 16-гигабайтная "2G"-версия. Но человеку захотелось апгрейда - ну как же, там и 3G, и GPS обещали, опять-таки статус поддерживать нужно. И пока Тарас (так зовут коллегу)  еще не сильно к нему привязался и не залил кучу своей инфы, я выпросил у него сей гаджет на 1 вечер для ознакомления. 
Постараюсь не боянить :) , насколько это вообще возможно в теме про iPhone, - отмечу лишь то, что наиболее впечатлило.

1. По поводу "лучшего в мире браузера" Safari. Да, он действительно быстр, и действительно отображает сайты "as is", но подвох в том, что без увеличения на подавляющем большинстве сайтов читаются только заголовки - не хватает разрешения экрана. Чтобы прочесть текст статьи, масштаб в 99,9% случаев придется увеличивать. К счастью, делается это удобно и быстро, но напрягает сам тот факт, что без Zoom&Pan не обойтись. Кстати, такой метод браузинга показался мне до боли знакомым, где-то я его я уже где-то видел... ну-ка, кто угадает, где? Правильно, в Opera  mini :)  
Ну что ж, я лишний раз убедился, что разрешения меньше VGA для нормального браузинга непригодны, и что с покупкой Nokia N800 я не облажался. Пусть она намного медленнее грузит и масштабирует страницы, но это читабельные страницы, а не иконки со ссылкой "нажми, чтобы посмотреть". Чтобы не быть голословным, выкладываю ниже скриншоты и фото (в макрорежиме) одной и той же web-страницы на iP3G и на N800.

а)  iPhone 3G:




б) Nokia N800:


(обязательно просмотрите скриншоты и фото в натуральную величину, чтобы увидеть разницу)

2. Жесткое разочарование постигло меня, когда я попытался протестировать работу iPhone 3G собственно в 3G сети, т.е. с USIM-картой оператора Utel. Облом заключается в том, что прилагающаяся к телефону "прокладка" под SIM-карту (так называемая turboSIM), предназначенная для обхода операторского "лока", заточена под обычные "2G" SIM-карты и с утеловской USIM не работает - просто количество контактов у SIM и USIM отличается (см. фото). Существуют ли версии turboSIM для 3G карточек, не знаю, но думаю, что в Америке они не распространены, т.к. там нет WCDMA/UMTS операторов. Так что покупая iPhone в США с turboSIM в комплекте, имейте в виду, что UMTS/HSDPA вам не светит, по крайней мере - без дополнительных танцев с бубном.
По этому поводу я задал Тарасу вопрос: а чем тогда, собственно, его новый айфон лучше старого? Он честно ответил - ничем. Лучше бы старый оставил, с 16-ю гигами памяти, в металлическом корпусе и более "расковырянный" (тенденция, однако, - выпустить первую модель, менее функциональную, но более стильную, обязательно в металлическом корпусе, а во второй добавить функциональности, но на металле уже сэкономить. Еще один такой пример - Motorola V3 и последовавшая за ней V3i.)

3. Модная "мастхэв" функция (GPS) на поверку оказалась тоже не тем, что ожидалось, а именно - в телефоне реализована технология A-GPS (Assisted GPS), работающая на основе данных о расстоянии до базовых станций оператора. Насколько мне удалось понять, для полноценной спутниковой навигации понадобится отдельный подключаемый приемник, вроде вот этого. Так что как "прикольный бонус" ((С) Comedy Club) это еще можно рассматривать, но как "фичу", за которую стоит платить - вряд ли.

4. Но не буду однобоким и предвзятым. Как плейер - аппарат просто улетный. Проверить все возможности мне, конечно же, не удалось, но воспроизведение mp3, просмотр трейлера 2-го Мадагаскара прямо с сайта iTunes и пары роликов с мобильной версии YouTube (в 3GP, тем не менее, с отличным качеством) оставили только положительные впечатления вплоть до восторга. Порадовало также то, что к новому iPhone можно подключить любые наушники - аппарат избавился от дурацкого углубления, в котором был утоплен стандартный :) разъем 3,5 мм.

Но платить от $700 за плейер с функциями телефона я пока не готов. Меня вполне устраивает телефон с функциями плейера :) 
И тем не менее - только в 2008 году продано 10 млн iPhone... то ли лыжи не едут, то ли мое развитие где-то свернуло не туда...